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对照蜂群的蜜蜂将夜晚约25%的时间用于照料幼蜂



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全球最常使用的杀虫剂新烟碱类杀虫剂能有效挫败很多农作物害虫,但同时对关键传粉者蜜蜂产生了潜在影响。高剂量的神经毒素会伤害蜜蜂的记忆和收集食物的能力。如今,利用一项创新性的追踪技术,研究人员证实,新烟碱类杀虫剂会广泛降低大黄蜂蜂群的活跃度,使它们不太可能照顾幼蜂,蜂群调控巢穴温度也变得更加困难。此项发现或帮助阐明了一个长期存在的谜题:杀虫剂如何伤害蜂群。

美国哈佛大学动物行为生物学家James
Crall想分析蜜蜂暴露于新烟碱类杀虫剂后的集体行为。不过,这并非易事。过去追踪蜜蜂的努力涉及将颜料涂在蜜蜂身上、录制短视频,然后仔细分析这些行为并为其做注解。拍摄一个5分钟的追踪视频都很困难。Crall说,连续多天追踪多个蜂群更是难以想象的事情。

Crall及团队借助于其在哈佛大学念博士时编写的追踪软件,找到了解决办法。他和同事将有着独特模式的34毫米标签粘在上百只大黄蜂的后背。最终,利用一个果蝇实验室的机器人设备,他们组装了一个拥有两台高分辨率摄像机的可移动平台。这些摄像机能定期窥视十几个大黄蜂蜂群、挑选出带标签蜜蜂的运动,然后将其传到电脑上用于分析。

随后,该团队为9个蜂群提供了糖浆,其中掺有浓度为十亿分之六的新烟碱类杀虫剂吡虫啉。这些蜜蜂可在任何想进食的时候享用糖浆。在为期12天的试验中,蜜蜂及其社会互动的总体活跃程度减少。比如,对照蜂群的蜜蜂将夜晚约25%的时间用于照料幼蜂,而进食了杀虫剂的蜜蜂在这方面花费的时间减少20%。研究人员在日前出版的《科学》杂志上报告了这一发现。

该团队还发现,昏睡在夜晚变得莫名强大。在进一步的试验中,Crall和同事证实,吡虫啉阻碍了蜂群调控巢穴温度的能力。

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